March 28th, 2014

дед

Телескоп Hubble позволил узнать новые подробности о комете C/2013 A1 - новости на ASTRONEWS.ru

NASA в четверг опубликовало снимок кометы, которая 19 октября пройдет на расстоянии около 135 000 километров от Марса, - это расстояние меньше, чем дистанция между Землей и Луной.

Изображение слева, сделанное 11 марта космическим телескопом Hubble (Хаббл), показывает комету C/2013 A1, так же известную под названием Siding Spring, на расстоянии 568 миллионов километров от Земли. Hubble не видит ледяное ядро кометы из-за его небольшого размера. Ядро окружено светящимся облаком пыли – комой, - размер которой в поперечнике приблизительно равен 19 000 километров.

Изображение справа – это обработанный снимок, где с помощью различных техник специалисты убрали затуманивающее свечение комы для того, чтобы увидеть то, что кажется двумя джетами пыли, которые выходят из того места, где должно быть ядро, в противоположных направления. Это наблюдение позволит астрономам определить направление полюса ядра и ось вращения.

[Spoiler (click to open)]

Hubble так же наблюдал за Siding Spring 21 января, когда Земля пересекала ее орбитальную плоскость. Расположение двух небесных тел позволило астрономам определить скорость, с которой пыль исходит из ядра кометы.

Комета, открытая в январе 2013 года Робертом Х. МакНотом (Robert H. McNaught), - сотрудником обсерватории Siding Spring, - приближается к Солнцу по орбите, период которой около 1 миллиона лет. Ближе всего комета будет проходить от Солнца 25 октября, - на расстоянии около 209 миллионов километров. Ученые не считают, что она станет достаточно яркой для того, чтобы ее можно было увидеть невооруженным глазом.


дед

Миссия по поимке астероида - лишь очередной шаг человечества к полету на Марс - ASTRONEWS.ru

Глава NASA Чарльз Болден (Charles Bolden) в среду, 26 марта, заявил, что планы по поимке астероида и «парковке» его в непосредственной близости от Луны являются лишь еще одним шагом, который приближает человечество к Марсу.

Космическое агентство планирует амбициозную миссию: отправить беспилотный аппарат к астероиду, захватить его и перенести на орбиту вокруг Луны. Сама по себе, по словам Болдена, эта миссия очень серьезна, однако она – лишь переходная стадия, еще один шаг по направлению к более масштабной миссии: отправке людей на Марс и основания там колонии поселенцев.

"Главное… - это отправить роботов на поверхность Марса, и это не то, что можно сделать легко и просто", - заявил Болден на форуме, посвященном миссии по захвату астероида, в среду. "Мы занимаемся этим для того, чтобы в будущем иметь возможность проживать там". Несмотря на то, что это, возможно, не будет конечной целью, миссия по изменению направления астероида является важным шагом, с помощью которого можно будет провести испытания систем движения и других технологий, которые помогут людям добраться до Марса. Эта миссия так же является отличным способом больше узнать о раннем периоде Солнечной Системы и разработать техники добычи полезных ископаемых на астероидах.

[Spoiler (click to open)]

"Мы действительно многое делаем в связи с этой инициативой, однако, все должны понимать, что это – лишь крошечная часть плана по отправке людей на Марс. Я бы не хотел, чтобы кто-нибудь упускал это из виду. Это является конечной целью, и это трудно. На самом деле трудно, - нам нужен испытательный полигон, на котором можно будет протестировать технологии", - заявил Болден. Этим испытательным полигоном и могла бы быть миссия по поимке астероида. На данный момент ученые NASA определили несколько «многообещающих» астероидов, которые можно будет поймать и подтащить на стабильную орбиту к Луне, где астронавты смогут посетить астероид и взять с него образцы.

Инженеры пока рассматривают две различные идеи. Одна из миссий предполагает визит беспилотного космического аппарата на большой астероид, от которого он сможет отколоть довольно большой фрагмент для того, чтобы подтащить этот фрагмент на лунную орбиту. Другая же миссия рассматривает в качестве цели небольшие астероиды, которые можно будет «заарканить» и переместить на стабильную орбиту. Для каждой из этих миссий уже отобрано по шесть кандидатов.

Представители NASA рассчитывают, что для этой миссии будут использоваться капсула Orion (Орион) и ракета Space Launch System, конструкция которых рассчитана на то, чтобы отправлять людей в космос на более далекие расстояния, чем до сих пор. Новая ракета и капсула должны быть готовы к первому полету к 2021 году. Позднее в этом году будет проведено полетное испытание Orion.